\

 

Басня История старого волка
(В шести частях)

I часть

Когда злодей волк дожил до преклонного возраста, он принял хитрое решение подружиться с пастухами. И вот он отправился в путь и пришел к пастуху, стада которого паслись ближе всего к его логову.

- Пастух, - заговорил он,
- ты называешь меня кровожадным разбойником, а ведь я на самом деле не таков. Правда, когда я голоден, мне приходится пользоваться твоими овечками, - ведь голод причиняет страдания. Избавь меня от голода, сделай так, чтобы я всегда был сыт, и тогда ты будешь мною вполне доволен. Ведь я самое кроткое, самое смирное животное, когда сыт.

- Когда ты сыт? Не спорю. Но когда же ты бываешь сыт? Ты и жадность - ненасытны. Ступай своей дорогой!

II часть

Ничего не добившись, волк пошел ко второму пастуху.

- Пастух, тебе известно, что за год я могу утащить у тебя немало овец, - так начал он свою речь,
- если же ты согласишься давать мне каждый год шесть овец, этого с меня будет довольно. И твои собаки тебе будут тогда, конечно, не нужны, и сам ты сможешь спать спокойно.

- Шесть овец, - промолвил пастух,
- да это ж целое стадо!

- Ну ладно, ради тебя я готов довольствоваться пятью,
- сказал волк.

- Нет, ты шутишь - пять овец! Больше пяти я даже Пану не приношу в жертву за весь год.

- Может быть, четыре? - спросил волк, на что пастух только насмешливо покачал головой.

- Три?.. Две?..

- Ни одной! - был наконец ответ.
- Ведь это ж глупо - платить дань врагу, от которого меня может уберечь моя бдительность.

III часть

"Два раза не бывать, зато третий раз - не миновать!" - подумал волк, подходя к третьему пастуху

- Как мне неприятно, что я прослыл среди вас пастухов, за самого жестокого, самого бессовестного зверя, - проговорил он.
- Но тебе, Монтан, я сейчас докажу, насколько несправедливы ко мне люди. Давай мне только каждый год по овце, и твое стадо может преспокойно пастись в лесу, который считается опасным из-за меня. Одна овца - какой пустяк! Можно ли быть более великодушным, более бескорыстным, чем я сейчас? Ты смеешься пастух? Чему же ты смеешься?

- О, ничему! Скажи-ка лучше, приятель, сколько тебе лет? - спросил пастух.

- Какое тебе дело до моих лет? Как бы я ни был стар, я еще в состоянии задушить твоих самых любимых ягнят!

- Не сердись, старина Изегрим! Жаль только, что немного запоздал ты со своим предложением. Твои изъеденные зубы выдают тебя. Ты представляешься бескорыстным только для того, чтобы с большей легкостью и наименьшей опасностью добывать себе пропитание.

IV часть

Волк разозлился, но все же овладел собой и пошел к четвертому пастуху. У того как раз перед тем издох его верный пес, и - волк воспользовался этим обстоятельством.

- Пастух, - заговорил он, - я поссорился с моими собратьями в лесу, и уж теперь мне с ними никогда не помириться. А ты знаешь, что добра тебе от них не ждать. Если же ты возьмешь меня вместо твоего умершего пса, ручаюсь, что не видать им твоих овец, как своих ушей.

- Ты, что же, хочешь защищать их от своих собратьев в лесу? - промолвил пастух.

- Ну да, о чем же я веду разговор! Разумеется!

- Что ж, это не дурно! Но если я приму тебя в свое стадо, кто тогда защитит моих бедных овец от тебя? Взять вора в дом, чтобы защититься от воров вне дома, - это мы, люди, считаем...

- Я вижу, ты начинаешь читать мораль, - сказал волк.
- Прощай!

V часть

- Если бы не моя старость! - заскрежетал зубами волк.
- Но ничего не поделаешь, надо считаться с обстоятельствами. - И он пришел к пятому пастуху.

- Знаешь ли ты меня, пастух? - спросил волк.

- По крайней мере я знаю подобных тебе, - ответил пастух.

- Подобных мне? В этом я сильно сомневаюсь. Я ведь волк особенный, и со мной стоит подружиться - тебе и всем другим пастухам.

- А что ж в тебе особенного?

- Я не в силах задушить и съесть живую овцу, хотя бы это стоило мне жизни. Я питаюсь только мертвыми овцами. Разве это не похвально? Разреши мне наведываться время от времени к твоему стаду и узнавать, не издохла ли...

- Не теряй даром слов! - сказал пастух. - Если хочешь, чтобы мы были друзьями, ты не должен вообще есть овец, хотя бы и мертвых. Зверь, который питается мертвыми овцами, скоро научится принимать за мертвых - больных, а за больных - здоровых овец. Так что не рассчитывай на мою дружбу, а ступай своей дорогой.

VI часть

"Чтобы достичь своей цели, мне надо пожертвовать самым дорогим!" - подумал волк. И он пришел к шестому пастуху.

- Пастух, нравится ли тебе моя шкура? - спросил волк.

- Твоя шкура? - сказал пастух.
- Дай-ка погляжу! Она хороша. Видать, тебя не часто рвали собаки.

- Так слушай же, пастух. Я стар и протяну недолго. Корми меня до самой моей смерти, а за это я завещаю тебе мою шкуру.

- Вот так раз! - сказал пастух. - И ты решил прибегнуть к уловкам старых скряг? Нет, брат, в конце концов твоя шкура станет мне в семь раз дороже, чем она стоит. А если ты в самом деле хочешь сделать мне подарок, давай ее сейчас!

С этими словами пастух схватился за свою дубину, и волк убежал.

- О бессердечные! - воскликнул волк, впадая в безмерную ярость.
- Так пусть же я умру вашим врагом раньше, чем меня убьет голод. Ведь лучшего вы не хотели!

Он побежал, на ходу врываясь в жилища пастухов и набрасываясь на их детей; и прежде чем пастухи его убили, он доставил им немало хлопот.

И тут самый мудрый из них сказал:

- Пожалуй, мы совершили ошибку, доведя старого разбойника до крайности и лишив его всех возможностей исправиться, хотя свое решение исправиться он принял поздно и под давлением обстоятельств.




Оглавление

Поделиться ссылкой



–ейтинг@Mail.ru